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Sonda MESSENGER Descobre Novas Cavidades na Superfície de Mercúrio


Uma das maiores surpresas da missão orbital da sonda MESSENGER em Mercúrio é a descoberta de uma inesperada classe de depressões rasas e irregulares. Algumas dessas depressões possuem um interior brilhante e halos, mostrados acima pelas setas brancas. A equipe de ciência da sonda MESSENGER se refere a essas feições como cavidades (hollows) com o intuito de distinguir esse tipo de depressão de outros tipos de depressões não relacionadas com impactos encontradas em Mercúrio, como por exemplo, aberturas vulcânicas e cavidades de colapso. Essa imagem foi retirada do artigo publicado na edição de 30 de Setembro da revista Science e que se encontra reproduzido no final desse post. A imagem mostra as cavidades nas montanhas que constituem um anel de picos de uma cratera sem nome com 170 quilômetros de diâmetro. A origem dessas cavidades não é certa, mas elas podem ter se desenvolvido a partir da perda de material volátil por Mercúrio.

Fonte:

http://messenger.jhuapl.edu/gallery/sciencePhotos/image.php?page=2&gallery_id=2&image_id=639


Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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