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Sonda MESSENGER Completa Seu Primeiro Dia Solar Na Órbita de Mercúrio


Um dia solar em um planeta é o comprimento do tempo de um meio dia até o outro. Um dia solar na Terra tem 24 horas. Em Mercúrio, um dia solar tem um comprimento aproximado de 176 dias na Terra. Durante seu primeiro dia solar na órbita de Mercúrio, a sonda MESSENGER imageou quase que completamente a superfície do planeta mais interno do Sistema Solar para gerar uma mapa monocromático com resolução de 250 metros por pixel e um mapa colorido com resolução de 1 km por pixel. Exemplos dos mapas, mosaicos construídos a partir de milhares de imagens feitas sob condições uniformes de iluminação, são mostradas acima, com a monocromática à esquerda e a colorida à direita, ambas centradas ao longo do meridiano de 75? de longitude leste de Mercúrio. Durante o seu segundo dia na órbita de Mercúrio, a sonda MESSENGER provavelmente irá fazer mais imagens de alta resolução das feições presentes na superfície do planeta. Uma nota interessante, devido a uma ressonância entre a sua rotação e translação de 3:2, um dia solar em Mercúrio é igual a aproximadamente 2 anos em Mercúrio.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap111008.html


Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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