Sonda da NASA Opportunity Contempla a Cratera Santa Maria em Marte

Celebrando 7 anos na superfície de Marte, a sonda Mars Exploration Rover Opportunity está agora próxima ao anel da cratera de 90 metros de diâmetro conhecida como Santa Maria. Fazendo história, tanto a Opportunity como sua irmã gêmea, a Spirit sobrevivem até hoje no Planeta Vermelho cumprindo uma missão inicial proposta de 3 meses. Ainda explorando, a sonda robô que é do tamanho de um carrinho de golfe e a sua sombra à direita aparecem em primeiro plano nessa imagem panorâmica, aqui reproduzida que mostra a sua atual localização. O mosaico foi construído usando imagens feitas pela câmera de navegação da sonda. Neste sétimo aniversário, a Opportunity quebrou a marca recorde de 26.7 quilômetros percorridos na superfície marciana. Após investigar a Cratera Santa Maria, os controladores planejam fazer com que a Opportunity retorne sua jornada até a Cratera Endurance, uma grande cratera com 22 quilômetros de diâmetro localizada a 6 quilômetros da Cratera Santa Maria. Durante os dias que se seguem, até meados de Fevereiro de 2011, a comunicação entre a sonda e a Terra ficará difícil, pois Marte move-se para alinhar com o Sol numa conjunção. Mas essa parada nas comunicações é apenas mais um desafio que a equipe terá que passar.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap110129.html

 

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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