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Sonda Cassini da NASA Registra Imagem Dramática do Satélite Helene de Saturno

A pequena e irregular lua de Saturno, Helene é iluminada de maneira impressionante nessa imagem detalhada capturada pela sonda Cassini durante o sobrevoo da sonda ocorrido no dia 18 de Junho de 2011.

Nessa imagem não é possível ver a textura do satélite, pois o planeta preenche o plano de fundo escuro de Helene. Na imagem abaixo de Helene, também feita durante esse encontro, mais detalhes sobre a textura do satélite podem ser observados.

Essa imagem foi feita com a sonda apontando para o lado de Helene que fica de costas para Saturno. O satélite Helene que tem um diâmetro de 33 quilômetros, nessa imagem aparece com o norte para cima. O terreno iluminado na parte direita da imagem é  o hemisfério principal de Helene enquanto que o terreno iluminado na parte superior da imagem circunda o polo norte da lua.

Essa imagem foi feita utilizando os comprimentos de onda da luz visível com a Narrow Angle Camera (NAC) da Cassini. A imagem foi obtida a uma distância de aproximadamente 11000 quilômetros de Helene e com o conjunto Sol-Helene-Cassini em fase, formando um ângulo de 151 graus. A resolução da imagem é de 67 metros por pixel.

Fonte:

http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA12779

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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