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Pele da Raposa, Unicórnio e Árvore de Natal (Personagens Cósmicos)

O que as seguintes coisas têm em comum: um cone, a pele de uma raposa e uma árvore de Natal? Resposta: todas elas ocorrem na constelação do Unicórnio (Monoceros). A imagem aqui reproduzida é da região de formação de estrelas catalogada como NGC2264, uma grande confusão de gás cósmico e poeira localizada a 2700 anos-luz de distância da Terra e mistura emissões avermelhadas de nebulosas excitada pela luz energética proveniente de estrelas recém nascidas  com nuvens de poeira interestelar negras.  Onde de outra forma, nuvens de poeira obscurecidas localizadas próximas a estrelas jovens e quentes também refletem a luz estelar, formando uma nebulosa de reflexão azul. O mosaico aqui apresentado se espalha por uma região no céu do tamanho de 1.5 luas cheias, cobrindo 40 anos-luz de distância da NGC2264. O elenco de personagens cósmicos nessa imagem inclui, a Nebulosa da Pele da Raposa, que reside convoluta na parte superior esquerda,  a estrela variável brilhante S Mon, imersa em uma nebulosidade azul logo abaixo da Nebulosa da Pele da Raposa e a Nebulosa do Cone parte direita da imagem. Completando o elenco, as estrelas da NGC2264, também são conhecidas como aglomerado estelar da Árvore de Natal. A forma triangular da árvore aparece nessa imagem deitada, com o seu ponto mais alto coincidindo com a Nebulosa do Cone e a sua base mais larga centrada próxima a S Mon.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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