Os Detalhes da Cratera Balanchine em Mercúrio

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observatory_150105A cratera no centro da imagem acima recebeu seu nome em homenagem ao coreógrafo George Balanchine, já que a bela porção azul difusa ejetada emanando da cratera pode lembrar um dos famosos tutus azuis em um dos mais bem conhecidos balés de Balanchine, o Serenade. O que causa essa assimetria nos padrões do material ejetado? Uma possibilidade pode ser que ele é formado no topo de uma cratera de impacto pré-existente de tamanho similar. Essa cratera mais velha escavou o depósito de refletância mais baixo, azul da superfície subjacente, parte do qual foi então redistribuído pelo impacto que formou a Balanchine. As fissuras visíveis na parte inferior esquerda da imagem são parte do complexo sistema de graben que corta o assoalho da Bacia Caloris, onde a Balanchine está localizada. Nessa imagem o norte está para cima.

A imagem acima foi adquirida como parte da campanha de observações planejadas coloridas de alta resolução. Observações planejadas coloridas são imagens feitas de pequenas áreas na superfície de Mercúrio em resoluções maiores que 1 km/pixel, usadas no mapa base de 8 cores. Durante a missão primária de um ano da sonda MESSENGER, centenas de observações planejadas coloridas foram obtidas. Durante a missão estendida da sonda MESSENGER, observações planejadas coloridas de alta resolução são mais raras, já que o mapa base de 3 cores cobriu o hemisfério norte de Mercúrio com a resolução colorida mais alta possível.

Fonte:

http://messenger.jhuapl.edu/gallery/sciencePhotos/image.php?page=1&gallery_id=2&image_id=1177

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Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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