Os Computadores do ESO ao Longo das Décadas – O Avanço Extraordinário da Tecnologia

Nesta imagem histórica, obtida em 1974 nos escritórios do ESO em Santiago, Chile, podemos ver o astrônomo austríaco Rudi Albrecht, com um lápis na mão, trabalhando em um código na frente de um teletipo. Albrecht estava desenvolvendo software para o Scanner de Espectro montado no telescópio de 1 metro do ESO, situado no Observatório de La Silla. Os dados eram processados em Santiago utilizando um mini-computador Hewlett Packard 2116, o qual se vê por detrás da impressora. Este computador volumoso, com um processador e extraordinários 16 kilobytes de memória magnética (!), guardava os resultados em fita magnética, prontos para serem processados em seguida pelos astrônomos visitantes nos computadores das suas instituições de trabalho. Para lidar com arquivos maiores que a memória disponível, Albrecht desenvolveu um sistema de memória virtual, o qual cedeu ao Centro de Software da Hewlett Packard. Crédito: ESO

O ESO faz 50 anos este ano e, para celebrar esta importante data, mostramos momentos do nosso passado. Uma vez por mês, durante todo o ano de 2012, publicamos uma Foto da Semana especial de comparação “Ontem e Hoje”, onde mostramos como é que as coisas mudaram ao longo das décadas nos observatórios de La Silla e Paranal, nos escritórios do ESO em Santiago do Chile e na Sede do ESO em Garching bei München, Alemanha.

O nosso par de fotografias deste mês mostra como o poder computacional aumentou drasticamente ao longo do tempo. Ambas as fotografias mostram o astrônomo austríaco Rudi Albrecht em frente a sistemas de computadores do ESO, mas em datas separadas por décadas.

Na imagem histórica, obtida em 1974 nos escritórios de ESO em Santiago, Chile, podemos ver Albrecht, com um lápis na mão, trabalhando em um código na frente de um teletipo. Albrecht estava desenvolvendo software para o Scanner de Espectro montado notelescópio de 1 metro do ESO [1], situado no Observatório de La Silla. Os dados eram processados em Santiago utilizando um mini-computador Hewlett Packard 2116, o qual se vê por detrás da impressora. Este computador volumoso, com um processador e uns extraordinários 16 kilobytes de memória magnética (!), guardava os resultados em fita magnética, prontos para serem processados em seguida pelos astrônomos visitantes nos computadores das suas instituições de trabalho. Para lidar com arquivos maiores que a memória disponível, Albrecht desenvolveu um sistema de memória virtual, o qual cedeu para o Centro de Software da Hewlett Packard.

A fotografia atual mostra Albrecht no Centro de Dados da Sede do ESO em Garching bei München, Alemanha, centro este que arquiva e distribui os dados dos telescópios do ESO. Albrecht encontra-se em frente a uma fileira que contém um sistema com 40 processadores, 138 terabytes de capacidade de armazenamento e 83 gigabytes de RAM – ou seja, 5 milhões de vezes mais do que a máquina que utilizava em 1974! Até o tablet que tem na mão é muito mais potente que a antiga máquina, fornecendo uma alternativa moderna ao lápis e ao papel.

Ao longo dos anos, os sistemas computacionais do ESO foram se desenvolvendo de modo a lidar com a quantidade cada vez maior de dados científicos produzidos pelos telescópios do observatório. Avanços na tecnologia ligada aos telescópios, detectores e computadores fazem com que os observatórios produzam agora quantidades enormes de imagens, espectros e catálogos. Por exemplo, os dois telescópios de rastreio no Paranal, o VST e o VISTA, produzem juntos cerca de 100 terabytes de dados por ano. Estamos a milhas dos dias da fita magnética e dos 16 kilobytes de memória!! 

Esta imagem mostra o astrônomo austríaco Rudi Albrecht no Centro de Dados da Sede do ESO em Garching bei München, Alemanha, centro este que arquiva e distribui os dados dos telescópios do ESO. Albrecht encontra-se em frente a uma fileira que contém um sistema com 40 processadores, 138 terabytes de capacidade de armazenamento e 83 gigabytes de RAM - ou seja, 5 milhões de vezes mais do que a máquina que utilizava em 1974! Até o tablet que tem na mão é muito mais potente que a antiga máquina, fornecendo uma alternativa moderna ao lápis e ao papel. Crédito: ESO

Fonte:

http://www.eso.org/public/brazil/images/comparisons/potw1223a/

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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