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O Trator Gravitacional

Como você poderia desviar o curso de um asteroide ameaçador que tivesse em rota de colisão da Terra? Uma ideia seria uma imensa nave espacial que usasse a gravidade como um cabo de reboque. A imagem acima mostra uma concepção artística que mostra como seria essa nave, um verdadeiro trator gravitacional. Num cenário hipotético trabalhado em 2005 por Edward Lu e Stanley Love no Centro Espacial Johnson da NASA, uma nave elétrica nuclear reboca um asteroide de 200 metros de diâmetro, simplesmente chegando perto do asteroide. Os motores de íon da nave espacial são posicionados de forma oblíqua à superfície do asteroide. Os motores poderiam de forma gradativa e preventiva alterar a direção da força gravitacional e consequentemente a direção do asteroide acoplado à nave pela força gravitacional. Enquanto que a imagem acima e essa história parecem temas de ficção científica, motores de íon poderiam ser acoplados em naves já existentes e o trator gravitacional funcionaria independente da estrutura e das propriedades do asteroide.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap120707.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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