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O Terreno Entalhado de Mercúrio

Imagens anteriores feitas dessa região do planeta Mercúrio apontavam para algumas feições incomuns de alta refletância . Porém imagens monocromáticas de alta resolução, 21 m/pixel, revelam que essas feições são na verdade, cavidades irregulares sem anéis que possuem tamanhos variando de centenas de metros até alguns quilômetros. Essas cavidades são normalmente circundadas por halos difusos de material com refletância ainda maior e são encontrados associados com picos centrais de crateras, picos de anéis e anéis de crateras. A aparência incomum gravada dessas paisagens pode sugerir uma presença maior do que a esperada de materiais voláteis na crosta de Mercúrio, e suas feições bem definidas são consistentes com a idade relativamente nova dessas feições. O mosaico mostrado na imagem acima está centrado nas coordenadas 44.0?N, 290.9?E.

Fonte:

http://messenger.jhuapl.edu/gallery/sciencePhotos/image.php?page=2&gallery_id=2&image_id=538

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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