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O Satélite Marciano Fobos Observado pela Sonda Mars Express

Por que Fobos é tão escuro? Fobos, o maior e o mais interno dos dois satélites de Marte é a lua mais escura de todo o Sistema Solar. Sua órbita incomum e a sua cor indicam que ele pode ter sido um asteroide capturado pela gravidade do planeta vermelho e é composto de uma mistura de gelo e rocha escura. A foto acima, aqui reproduzida mostra Fobos perto do limbo de Marte e foi registrada no último mês pela sonda Mars Express que atualmente está orbitando Marte. Fobos é uma lua repleta de crateras e estéril, com a sua maior cratera localizada no seu lado escuro. De imagens como essa, os cientistas conseguem determinar por exemplo, que que Fobos é coberto por talvez um metro de poeira. A órbita de Fobos é tão próxima de Marte que em determinados lugares a lua parece nascer e se pôr duas vezes por dia, mas de outros lugares não é possível vê-la como um todo. A órbita de Fobos em relação a Marte está decaindo de forma contínua. É bem provável que ele se quebrará em vários pedaços que cairão na superfície de Marte nos próximos 50 milhões de anos.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap101201.html

 

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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