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O Rastro do Foguete Minotaur

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observatory_150105Os rastros das estrelas descrevem seus arcos sobre uma praia iluminada pela Lua na serena paisagem que combina o mar com a bela noite. Registrada em 19 de novembro de 2013, essa imagem de exposição única, foi feita com a câmera apontada para o sul, mais precisamente para a Costa Atlântica de Cape Mod, em Massachussetts, EUA. Mas o maior e mais brilhante rastro na imagem acima não é de nenhuma estrela, e sim do foguete Minotaur 1, uma separação de estágio e uma pluma de exaustão são visíveis ao longo da passagem do foguete rumo a órbita baixa da Terra. O foguete de multi-estágios Minotaur foi lançado desde o Mid-Atlantic Regional Spaceport no Wallops Flight Facility da NASA às 8:15 p.m. Eastern Time (23:15, hora de Brasília) na Virginia, a 400 milhas de distância. A bordo do foguete estavam 29 satélites destinados à órbita baixa da Terra, incluindo um pequeno cubesat construído pelos estudantes de ensino médio, e o satélite da missão Firefly.



Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap131121.html

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Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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