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O Panorama de Greeley Haven em Marte

O que você vai fazer durante as suas férias de inverno? Se você fosse o veículo robô Opportunity em Marte, certamente gastaria quatro meses estacionado e em descanso no talude norte da formação conhecida como Greeley Haven e se inclinaria para que seus painéis solares pudessem captar o máximo de energia possível. Durante a sua parada de inverno, o veículo robô que normalmente passa o tempo rodando pela superfície do Planeta Vermelho, não parou de trabalhar. O veículo fez além de atividades científicas mais de 800 fotos do terreno e da paisagem ao seu redor, muitas dessas imagens foram combinadas nessa composição panorâmica, digitalmente comprimida de 360 graus e mostra em cores realçadas com o objetivo de destacar as diferentes feições superficiais. Rastros antigos do Opportunity podem ser vistos à esquerda, enquanto que os painéis solares do veículo cobertos de poeira podem ser vistos cruzando a parte inferior da imagem. Um pouco abaixo do horizonte  e à direita do centro, uma parede do interior da cratera Endeavour de 20 km pode ser vista. Agora que o inverno no hemisfério norte marciano acabou, o Opportunity voltará a rolar pela superfície de Marte, em direção ao norte. O veículo está programado para investigar os pedaços do solo de coloração clara incomum à medida que ele começará novamente a explorar o interior da cratera Endeavour, uma cratera que pode abrigar  algumas das feições mais antigas já visitadas no solo marciano.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap120709.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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