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O Lançamento Noturno da Missão RBSP

Esse gracioso arco mostrado na imagem acima traça a rota do foguete Delta subindo pelos céus da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida, EU, na última quinta-feira, no começo da manhã. Presos dentro do estágio superior do foguete Centauro estavam as sondas gêmeas da NASA, conhecidas como Radiation Belt Storm Probes, ou RBSP, agora já em órbitas separadas dentro do cinturão de radiação de Van Allen da Terra. A imagem acima é na verdade uma composição de duas exposições e de um ponto de vista único, a aproximadamente 3 milhas do Complexo de Lançamento 41mostra a  subida do foguete refletida na Bacia Turn. Essas exposições foram feitas com o objetivo de destacar como estava o céu repleto de nuvens bem sobre a plataforma de lançamento. Uma exposição subsequente com 3 minutos de duração foi feita para se registrar o rastro de fogo do foguete. Enquanto que a grande maioria das naves evitam os cinturões de radiação, denominados em homenagem ao seu descobridor, James Van Allen, as sondas da missão RBSP explorarão exatamente as condições dinâmicas e hostis dessa região do espaço.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap120902.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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