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O Cometa Hergenrother

No começo do mês de Outubro de 2012, o cometa mais brilhante na metade norte do céu foi o cometa 168P/Hergenrother. Previsões estimaram que esse cometa apareceria com uma magnitude de 15, algo 4000 vezes mais apagado do que o olho humano pode enxergar. Devido a uma explosão de gás, contudo, o fotógrafo conseguiu capturar o cometa na imagem mostrada acima com magnitude 10. Os astrônomos acreditam que a explosão aconteceu quando o Cometa Hergenrother alcançou o periélio, ou seja, o seu ponto em órbita, mais próximo do Sol, em 1 de Outubro de 2012. Para fazer a bela imagem acima foi usado um telescópio Newtoniano de 12.5 polegadas, feito em casa, com um astrógrafo em f/5, uma câmera Canon XTi DSLR, ISSO 800, com 1 hora de exposição total, obtida pelo empilhamento de várias imagens. A foto acima foi feita no dia 9 de Outubro de 2012, na cidade de Payson, no Arizona.

Fonte:

http://www.astronomy.com/en/Multimedia/Picture%20of%20Day.aspx

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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