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NGC 253: Uma Ilha Empoeirada na Vastidão do Universo

A brilhante galáxia NGC 253 é uma das galáxias espirais mais brilhantes visíveis e também uma das mais empoeiradas. Alguns chamam essa galáxia de Silver Dollar Galaxy, devido à sua aparência em pequenos telescópios, ou apenas de Galáxia do Sculptor, devido à sua localização na constelação do Sculptor. Essa galáxia foi descoberta em 1783 pela matemática e astrônoma Caroline Herschel, a empoeirada ilha do universo, localiza-se a cerca de 10 milhões de anos-luz de distância da Terra. Com cerca de 70 mil anos-luz de diâmetro, a NGC 253 é o maior membro do Grupo de Galáxias do Sculptor, o aglomerado de galáxias mais próximo do Grupo Local de Galáxias onde está a Via Láctea. Além das faixas espirais de poeira, filamentos de poeira podem também ser vistos surgindo do disco galáctico repletos de jovens aglomerados de estrelas e de regiões de formação de estrelas que ficam evidentes nessa imagem. A alta concentração de poeira permite uma frenética formação de estrelas, dando à NGC 253 a designação de uma galáxia de explosão de estrelas. A NGC 253 também é conhecida por ser uma fonte intensa de raios-X e raios-gamma de alta energia, provavelmente devido ao buraco negro massivo que existe em seu centro. O vídeo abaixo leva você para um passeio pela NGC 253.

Fonte:

https://apod.nasa.gov/apod/ap180322.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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