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NGC 2264: O Aglomerado do Floco de Neve e a Nebulosa do Cone


Formas e texturas estranhas podem ser encontradas nas vizinhanças da Nebulosa do Cone. Esses padrões resultam de tumultuosa agitação que acompanha a formação do aglomerado aberto de estrelas conhecido como NGC 2264, ou conhecido como o aglomerado Floco de Neve. Para melhor entender esse processo uma imagem detalhada em duas cores infravermelhas foi feita dessa região pelo Telescópio Espacial Spitzer da NASA. As estrelas brilhantes do aglomerado do Floco de Neve preenchem o campo. Essas estrelas aquecem e destroem as montanhas de gás e poeira onde elas foram formadas. Em uma dessas montanhas de poeira está a famosa Nebulosa Cone, visível na imagem acima a esquerda, apontando na direção de uma estrela brilhante próximo do centro do campo de visão. A inteira região da NGC 2264 está localizada a uma distância aproximada de 2500 anos-luz da Terra na direção da constelação de Monoceros, o Unicórnio.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap070509.html


Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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