O Nascer do Dia no Asteroide Vesta

Essa imagem feita com a câmera de enquadramento da sonda Dawn, mostra o Sol iluminando a paisagem do asteroide Vesta, durante o nascer do Sol no asteroide. Quando essa imagem foi obtida, o Sol estava com um ângulo relativamente baixo com relação à superfície do Vesta, do mesmo modo que acontece na Terra durante as manhãs. Essa luz de baixo ângulo da manhã no Vesta realça as feições topográficas da superfície das regiões iluminadas.  Por exemplo, os detalhes morfológicos do interior das paredes da cratera na parte inferior direita da imagem são especialmente claros. O que também se pode ver com clareza é a presença de aglomerados e cadeias de cavidades no centro da imagem que também são realçados por esse tipo de iluminação. Esses aglomerados e as correntes de cavidades foram criados pelo material ejetado durante a formação de uma cratera que está fora do campo de visão dessa imagem. Contudo ainda existem muitas regiões que ainda estão na sombra na imagem acima pelo fato desse baixo ângulo do Sol não ter sido suficiente para iluminá-las.

A imagem acima está localizada no Quadrante Bellicia do Vesta e o centro da imagem localiza-se nas coordenadas de 42.00 graus de latitude norte e 70.00 graus de longitude leste. A sonda Dawn da NASA obteve essa imagem com a sua câmera de enquadramento no dia 18 de Dezembro de 2011, através do filtro limpo da câmera. A distância entre a sonda e a superfície do Vesta no momento da imagem era de 200 quilômetros e a resolução da imagem é de 18 metros por pixel. Essa imagem foi adquirida já durante a fase LAMO, ou Low Altitude Mapping Orbit da missão da sonda Dawn no asteroide Vesta.

Fonte:

http://dawn.jpl.nasa.gov/multimedia/imageoftheday/image.asp?date=20120220

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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