NanoSail-D: O Veleiro Solar

Mostrado nessa ilustração artística está representado o NanoSail-D da NASA, com sua vela extremamente fina desenrolada com 10 metros quadrados e que no dia 20 de Janeiro de 2011 tornou-se o primeiro veleiro solar a entrar em órbita inferior da Terra. Quase sempre considerado uma elucubração da ficção científica velejar através do espaço já tinha sido sugerido 400 anos atrás pelo astrônomo Johannes Kepler que observou a cauda dos cometas sendo formada pelo vento solar. O desenho dos modernos veleiros solares, como o NanoSail-D, ou a sonda interplanetária IKAROS contam com a pequena porém constante pressão da luz solar. Cintilando na luz solar à medida que circulava a Terra, o veleiro solar NanoSail-D periodicamente irá brilhar e será facilmente visível a olho nu. De fato, os observadores estão ávidos a participar de um concurso para capturar imagens do NanoSail-D. As imagens ajudarão a NASA a monitorar o satélite antes dele reentrar na atmosfera em Abril ou Maio

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap110128.html

 

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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