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Metais de Diferentes Origens São Observados na Superfície de Marte Pela Sonda Opportunity

O que teria a sonda Opportunity encontrado em Marte? Enquanto atravessava uma vasta planície vazia em 2005, na região de Meridiani Planum, uma das sondas robôs que explora Marte teve uma surpresa quando visitou o local onde o seu próprio escudo contra calor usado na entrada do planeta foi descartado um ano antes, durante a sua descida. A surpresa é a rocha visível na parte inferior esquerda da imagem, descoberta como sendo feita de metais muito densos como ferro e níquel. O grande objeto em forma de cone atrás da rocha, e o pedaço à direita são partes do escudo de proteção ao calor usado pela sonda. Pequenos detritos desse escudo também podem ser visíveis na imagem. Os cientistas não acreditam que a rocha metálica do tamanho de uma bola de basquete, denominada em homenagem ao local onde foi encontrada como Rocha Heat Shield, ou, Rocha do Escudo de Calor, seja originada em Marte, mas eles acham que provavelmente essa rocha é um antigo meteorito metálico. Com relação aos estudos científicos, encontrar um meteorito metálico na vasta planície vazia e empoeirada de Marte pode ser considerado como os meteoritos encontrados na vasta e vazia planície da Antártica. A descoberta traz especulações sobre a abundância geral de rochas em Marte que vieram do espaço externo.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap110731.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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