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M16: Os Pilares da Criação

A imagem acima pode ser considerada uma das imagens mais famosas da década de 1990. Essa imagem foi feita pelo Telescópio Espacial Hubble em 1995, e mostra os chamados glóbulos gasosos de evaporação, ou os EGGs emergindo de pilares de poeira e gás de hidrogênio molecular. Os gigantescos pilares têm anos-luz de comprimento e são tão densos que o gás no seu interior se contrai gravitacionalmente para formar estrelas. Em cada parte terminal de um pilar, a intensa radiação de estrelas jovens e brilhantes faz com que o material de baixa densidade se evapore, deixando assim os berçários estelares dos densos EGGs expostos. A Nebulosa da Águia, associada com o aglomerado estelar aberto M16, localiza-se a aproximadamente 7000 anos-luz de distância. Os pilares da criação foram imageado novamente em 2007, mas dessa vez pelo Telescópio Espacial Spitzer e na luz infravermelha, deixando para que nós possamos conjecturar que os pilares já podem ter sido destruídos por uma supernova local, mas a luz desse evento ainda não teve tempo de alcançar a Terra.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap120722.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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