Luz Zodiacal Sobre a Namíbia

Um triângulo de luz incomum é visível nessa época do ano pouco tempo depois do Sol se por no hemisfério norte. Uma vez na história esse triângulo já foi confundido com um falso pôr-do-Sol, mas na verdade esse triângulo é a chamada luz zodiacal, a luz que é refletida nas partículas de poeira interplanetária. Nessa imagem aqui reproduzida, o triângulo brilhante é claramente observado acima do horizonte à direita, quando apareceu em Junho de 2009 na Namíbia no hemisfério sul. A faixa central de estrelas da Via Láctea à esquerda reflete primariamente a faixa de luz zodiacal que então se curva para a direita no céu. As duas manchas apagadas dentro do arco de estrelas da Via Láctea são a Pequena e Grande Nuvem de Magalhães. A poeira zodiacal orbita o sol predominantemente no mesmo plano que os planetas, o chamado plano da eclíptica. A luz zodiacal é muito brilhante no hemisfério norte nesta época do ano pelo fato da faixa de poeira estar orientada quase que na vertical em relação ao nascer do Sol, desse modo a espessa camada de ar próximo ao horizonte não bloqueia o brilho refletido pela poeira. A luz zodiacal também é brilhante para as pessoas no hemisfério norte da Terra em Março e Abril pouco depois do pôr-do-Sol. No hemisfério sul, a luz zodiacal é mais notável após o pôr-doSol no final do verão e mias brilhante antes do nascer do Sol no final da primavera.

Fonte:

http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/ap100913.html

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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