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Luas Além dos Anéis de Saturno

O que está acontecendo com a lua de Saturno nessa imagem? Nada, a lua de Saturno Réia está apenas sendo parcialmente coberta pelo anéis de Saturno. Em abril de 2010 a sonda Cassini, atualmente na órbita de Saturno fez essa imagem de ângulo estreito observando o que acontecia no mais famoso planeta de anéis do sistema solar. Os anéis visíveis em primeiro plano inclui o fino anel F juntamente com os anéis mais espessos A e B. Embora pareça estar localizada entre os anéis do planeta, a lua Jano está na verdade atrás deles. Jano é uma das menores luas de Saturno com apenas 180 km de diâmetro. Em primeiro plano na imagem está a lua Réia coberta de crateras e com um diâmetro bem maior com 1500 km. O topo da lua Réia só é visível através dos buracos nos anéis. A missão Cassini ao redor de Saturno foi estendida até 2017 para melhor estudar esse sistema planetário complexo a medida que as estações mudam do equinócio para o solstício.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap100712.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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