LOFAR Descobre Rádio Galáxia Gigantesca Em Sua Extensa Pesquisa de Todo o Céu

Sobreposição da nova GRG (cores azul e branca) em uma imagem óptica do Digitized Sky Survey. O detalhe mostra a galáxia central de uma trinca de galáxias onde foi descoberta a nova GRG (imagem do Sloan Digital Sky Survey). A imagem tem cerca de 2 Mpc de diâmetro.
Sobreposição da nova GRG (cores azul e branca) em uma imagem óptica do Digitized Sky Survey. O detalhe mostra a galáxia central de uma trinca de galáxias onde foi descoberta a nova GRG (imagem do Sloan Digital Sky Survey). A imagem tem cerca de 2 Mpc de diâmetro.

observatory_150105Uma equipe de astrônomos liderada pelo astrônomo ASTRON Dr. George Heald descobriu uma rádio galáxia gigante previamente desconhecida, usando imagens iniciais de uma nova pesquisa de todo o céu no comprimento de onda de rádio em andamento. A galáxia foi descoberta usando o poderoso Intarnational LOFAR Telescope (ILT), construído e desenhado pelo ASTRON.

A equipe está atualmente realizando a primeira pesquisa de imageamento de todo o céu do LOFAR, chamada de Multi-frequency Snapshot Sky Survey, ou MSSS. Enquanto analisava o primeiro conjunto de imagens do MSSS, o Dr. Heald identificou uma nova fonte do tamanho da Lua Cheia projetada no céu. A emissão de rádio está associada com o material ejetado por um dos membros de uma trinca de galáxias em interação a dezenas de centenas de milhões de anos atrás. A extensão física do material é muito maior do que o próprio sistema de galáxias, se estendendo por milhões de anos-luz através do espaço intergaláctico. A pesquisa MSSS ainda está em andamento e é a responsável por descobrir muitas novas fontes como essa.

A nova galáxia é um membro de uma classe de objetos chamado de Giant Radio Galaxies, Rádio Galáxias Gigantes ou simplesmente GRGs. As GRGs são um tipo de rádio galáxia que é extremamente grande fisicamente falando, sugerindo que elas são muito poderosas e muito velhas. O LOFAR é uma ferramenta efetiva para encontrar novas GRGs como essa, pois ele é um instrumento extremamente sensível a esses grandes objetos, combinado com sua operação nas baixas frequências que são bem ajustadas para a observação de fontes antigas.

O centro da nova GRG está associado com um membro de uma trinca de galáxias conhecida como UGC 09555. A galáxia central está localizada num desvio para o vermelho de z = 0.054536, o que dá a ela uma distância de 750 milhões de anos-luz da Terra. A fonte de rádio central era anteriormente desconhecida e tem um espectro de rádio achatado, típico das rádio galáxias gigantes.

A pesquisa MSSS do LOFAR é na verdade um esforço concentrado com o objetivo de mapear todo o céu do norte em frequências de rádio extremamente baixas, entre 30 e 160 MHz, com comprimento de onda entre 2 e 10 metros. O objetivo principal da pesquisa é realizar um rastreamento inicial raso do céu, com a intenção de criar um modelo de todo o céu que irá apoiar a calibração de observações bem mais profundas. Ele é comparável em sensibilidade e resolução angular às pesquisas prévias feitas com os rádio telescópios clássicos como o Very Large Array, ou VLA, nos EUA, o ASTRON’s Westerbork Synthesis Radio Telescope (WSRT) e o Giant Metrewave Radio Telescope, na Índia. O MSSS é único pois opera frequências substancialmente menores e é esperado que ele descubra fontes que foram perdidas pelas pesquisas anteriores, e será usado para fornecer informações adicionais sobre os objetos já detectados.

Fonte:

http://phys.org/news/2013-03-lofar-giant-galaxy-all-sky-survey.html

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Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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