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Kepler-78b: A Descoberta de Um Exoplaneta do Tamanho da Terra

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observatory_150105Mesmo apesar do Kepler-78b ser somente um pouco maior que a Terra, ele não deveria existir. Seu tamanho é extraordinário apenas no senso que ele é o exoplaneta em tamanho mais parecido com a Terra já descoberto. Sua órbita, contudo, é extraordinária no senso que ele orbita uma estrela parecida com o Sol a uma distância 40 vezes mais próxima do que o planeta Mercúrio. A essa distância, até mesmo a rocha é líquida. Modelos de formação de planetas predizem que nenhum planeta pode se formar numa órbita tão próxima de sua estrela, e os modelos de evolução planetária predizem que a órbita do Kepler-78b deveria decair – fazendo com que o planeta em um determinado momento se fundisse com a sua estrela mãe. A ilustração acima mostra uma comparação entre a Terra e o Kepler-78b. O exoplaneta foi descoberto por meio da técnica de eclipse pela sonda Kepler e posteriormente monitorado pelo instrumento HARPS-Norte, um espectrógrafo acoplado ao Telescopio Nazionale Galileo de 3.6 metros nas Ilhas Canárias.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap131105.html


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Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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