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Instrumento MDIS Preso a Base Giratória na Sonda MESSENGER Faz Imagem Incrível de Mercúrio

Essa imagem de Mercúrio foi adquirida com a Wide Angle Camera (WAC) da sonda MESSENGER e foi feita utilizando o pivô do instrumento MDIS. O instrumento MDIS é montado em uma plataforma girante e é o único instrumento da sonda MESSENGER capaz de se movimentar de forma independente com relação ao resto da sonda. Os outros instrumentos são fixos e sempre estão apontando para baixo. Já os 90? de liberdade de movimento da plataforma girante onde está montado o instrumento MDIS, permite que a sonda faça imagens de Mercúrio em situações em que normalmente seria impossível obter qualquer observação do planeta.  O pivô também dá ao MDIS oportunidades adicionais de imageamento permitindo que ele possa ver mais da superfície do que os instrumentos alinhados e sempre olhando para a mesma posição, por exemplo, para registrar essa imagem, o pivô foi colocado em um ângulo de aproximadamente 5 graus com relação à sonda. Parece que ter instrumentos fixos é péssimo, mas muito pelo contrário, os instrumentos fixos ajudam no apontamento, na direção e na estimativa precisa da posição, porém a presença de instrumentos independentes abre novas possibilidades de imageamento e de estudo do planeta Mercúrio.

Fonte:

http://messenger.jhuapl.edu/gallery/sciencePhotos/image.php?page=1&gallery_id=2&image_id=570

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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