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Imagens da Cratera Basho em Mercúrio Comparam os Dados Obtidos Pelas Duas Maiores Campanhas de Mapeamento Realizadas Pela Sonda MESSENGER

As duas imagens acima colocadas lado a lado para questão de comparação mostra a cratera Basho com diferentes condições de iluminação ilustrando a importância da sonda MESSENGER possuir difernetes campanhas de imageamento da superfície de Mercúrio. Embora a imagem da esquerda revele mais sobre a morfologia da superfície de Mercúrio através das sombras exageradas geradas pelo fato de um ângulo de incidência solar alto, ela falha na tentativa de mostrar o interessante material escuro ao redor do anel da cratera ou os extensos sistemas de raios brilhantes que ficam óbvios na imagem da direita.

A imagem da direita foi adquirida como parte da geração do mapa base de albedo de alta resolução. As melhores imagens que podem ser usadas para discernir as variações no albedo, ou no brilho, na superfície de Mercúrio são adquiridas quando o Sol está alto, assim as imagens normalmente possuem um baixo ângulo de incidência. A geração do mapa base de albedo é uma das principais campanhas de da missão estendida da sonda MESSENGER e irá cobrir a superfície de Mercúrio obtendo imagens com uma resolução média de 200 metros por pixel.

A imagem da esquerda foi adquirida como parte da geração do mapa base com ângulos de alta incidência também uma missão executada pelo instrumento MDIS. A geração desse mapa base com alto ângulo de incidência é outra missão primária da estensão da missão da sonda MESSENGER, esse tipo de mapa complementa a geração do mapa base de morfologia da superfície que foi adquirido com ângulos de incidências mais moderados. Os altos ângulos de incidência, conseguidos quando o Sol está perto do horizonte, resulta em longas sombras que acentuam as feições geológicas e topográficas de pequena escala. As imagens que constituem o mapa base com ângulos de alta incidências estão sendo adquiridas com uma resolução média de 200 metros por pixel.

Fonte:

http://messenger.jhuapl.edu/gallery/sciencePhotos/image.php?page=1&gallery_id=2&image_id=883

 

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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