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Imagem Mostra Sonda Soviética Luna 23 no Solo Lunar

O programa soviético de recolhimento e retorno para a Terra de amostras lunares foi uma tentativa corajosa de bater os americanos. Ele falhou em metade das tentativas, mas teve 3 missões de sucesso, a Luna 16, a Luna 20 e a Luna 24, talvez eles devessem ter denominado todas as suas missões com os mesmos números. A equipe da sonda LRO conseguiu com sucesso adquirir imagens em alta resolução que mostram em detalhes os locais onde o pouso foi conseguido com sucesso, fornecendo assim preciosas imagens do contexto geral da região que podem ser usadas para reavaliar a geologia do local onde as amostras foram recolhidas. Uma das imagens mais interessantes recuperadas é da Luna 23 que atingiu a Lua mas não coletou nenhuma amostra e nem decolou de volta para a Terra. E agora nós sabemos porque, ela não se separou de maneira adequada. Tudo que se sabia antes das imagens da LRO era que a Luna 23 tinha enfrentado um mal funcionamento de seus equipamentos durante o pouso, e o mecanismo de amostragem não havia funcionado corretamente, mas a sonda manteve contato via rádio por três dias ainda. Agora, nós podemos ver que ela aparentemente se inclinou durante o pouso. De acordo com a imagem da LRO mostrada acima, parte da sonda mostrada pela letra D é o módulo de descida, que se apresenta ainda com o módulo de subida, A, em seu topo. Dois anos depois a sonda Luna 24 pousou com sucesso na superfície da Lua a 2.3 km de distância desse ponto de pouso da Luna 23, conseguiu perfurar o solo lunar, recolher amostras e retornar para a Terra. Na verdade essa foi a última vez que tivemos a oportunidade de ter amostras da Lua na Terra.

Fonte:

https://lpod.wikispaces.com/March+28%2C+2012

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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