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Imagem Mostra Detalhes Impressionantes da Galáxia Elíptica Cen A


Por que essa peculiar galáxia Centaurus A é tão empoeirada? Isso ocorre pois dramáticas linhas de poeira cruzam o centro da galáxia marcando a Cen A, como é conhecida. Essas linhas de poeira são tão espessas que elas obscurecem quase que completamente o centro da galáxia na luz visível. Isso é particularmente incomum enquanto que as estrelas vermelhas e a forma arredondada da Cen A são características de galáxias elípticas gigantes essas galáxias também são marcadas por terem pouca poeira escura. A Cen A, também conhecida como NGC 5128 é também incomum se comparadas com a população geral das galáxias elípticas pois ela contém uma proporção muito mais elevada de estrelas azuis jovens e é um sinal muito forte de emissão de ondas de rádio. Evidências indicam que a Cen A é provavelmente o resultado da colisão de duas galáxias normais. Durante a colisão, muitas estrelas jovens se formaram, mas os detalhas da criação das estranhas linhas de poeira da Cen A ainda precisam ser investigados. A Cen A localiza-se a uma distância aproximada de 13 milhões de anos-luz, fazendo dela a galáxia ativa mais próxima da Terra. A imagem da Cen A acima se espalha por 60000 anos-luz e essa galáxia pode ser vista com binóculos se apontados em direção à constelação de Centaurus.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap060704.html


Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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