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Imagem Mostra a Galáxia NGC 3521 Mergulhada Numa Bolha Cósmica


A bela galáxia espiral NGC 3521 encontra-se a uma distância de 35 milhões de anos-luz da Terra, na direção da constelação de Leo, o Leão. Relativamente brilhante no céu do planeta Terra, a NGC 3521 é visível com pequenos telescópios, mas muitas vezes não é percebida pelos amadores que acabam se concentrando em outras galáxias espirais da constelação, como a M66 e a M65. Embora, nessa foto detalhada e colorida acima é difícil que ela passe desapercebida. Se espalhando por aproximadamente 50000 anos-luz a galáxia possui características marcantes, como os braços espirais irregulares enlaçados com poeira, regiões de formação de estrelas rosada, e aglomerados de estrelas jovens e azuis. O que chama a atenção na imagem acima, também, é o fato de observarmos que a NGC 3521 encontra-se mergulhada em uma gigantesca seqüência de conchas que formam bolhas. As conchas são provavelmente detritos gravitacionais, correntes de estrelas de galáxias satélites que se fundiram com a NGC 3521 em um passado distante.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap110915.html


Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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