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Imagem de Brilho Aparente e de Topografia da Cratera Drusilla no Asteroide Vesta

A imagem acima da esquerda é uma imagem feita pela câmera de enquadramento da sonda Dawn e mostra o brilho aparente da superfície do asteroide Vesta. A imagem da direita, por sua vez, tem como base a imagem de brilho aparente, mas é colorida de modo que cada cor representa a altura das feições topográficas presentes nessa região do asteroide. A topografia é calculada a partir de um conjunto de imagens que foram obtidas com ângulos de observação levemente diferentes, permitindo assim a reconstrução estereográfica. As áreas coloridas em branco e em vermelho indicam as feições topográficas mais altas e as áreas em azul representam as regiões mais baixas. A cratera Drusilla é a maior cratera que aparece no centro das imagens. Na imagem de brilho aparente fica claro que a cratera Drusilla tem um anel irregular e recente além de uma pilha de material no centro, que provavelmente é o resultado de algum tipo de movimento de massa ou deslizamento ocorrido na cratera. A imagem de topografia mostra que a Drusilla é uma cratera profunda, seu anel está mostrado em verde e a base da cratera está localizada na parte azul escura da imagem.

Essas imagens mostram uma região localizada no Quadrante Numisia no hemisfério sul do asteroide Vesta. A sonda Dawn da NASA obteve a imagem de brilho aparente através de sua câmera de enquadramento no dia 15 de Outubro de 2011. Essa imagem foi feita com o filtro limpo da câmera. A distância da sonda Dawn até a superfície do asteroide Vesta era de 700 quilômetros no momento da imagem e a resolução da imagem é de 70 metros por pixel. Essa imagem foi adquirida durante a fase chamada HAMO (high-altitude mapping orbit) da missão. As imagens acima apresentadas foram projetadas em mapa por meio da projeção Lambert-azimutal.

Fonte:

http://dawn.jpl.nasa.gov/multimedia/imageoftheday/image.asp?date=20120619

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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