Ilhas na Escuridão do Hemisfério Norte do Asteroide Vesta

Essa imagem da câmera de enquadramento da sonda Dawn mostra parte do hemisfério norte do asteroide Vesta que está na sua maior parte na escuridão. Desde que a sonda Dawn chegou no Vesta, o Sol não iluminou grande parte das latitudes ao norte do asteroide. Isso ocorre devido a inclinação do Vesta com relação ao Sol que não permitiu ainda que o Sol iluminasse essas regiões mais ao norte. Mas à medida que o Vesta progride em sua órbita do inverno para a primavera mais regiões do hemisfério norte serão iluminadas. Como pode ser visto na imagem acima, a iluminação começa pelo Sol de baixo ângulo revelando poucas partes mais elevadas presentes na superfície, enquanto que o resto da superfície mais baixa ainda está totalmente coberta pela escuridão. Para que qualquer interpretação geológica e planetária seja feita dessa região, precisamos esperar ela ficar mais iluminada, o que permitirá que possamos ver mais as feições ali presentes.

A imagem acima mostra uma região do Vesta localizada no Quadrante Bellicia, e o centro da imagem localiza-se nas coordenadas 50.6 graus de latitude norte e 40.7 graus de longitude leste. A sonda Dawn da NASA obteve essa imagem no dia 19 de Novembro de 2011, com a sua câmera de enquadramento e usando o seu filtro limpo. A distância entre a sonda Dawn e a superfície do Vesta no momento da imagem era de 275 quilômetros e a resolução da imagem é de 25 metros por pixel. Essa imagem foi adquirida já durante a chamada fase LAMO, ou seja, Low Altitude Mapping Orbit, da missão da sonda Dawn em Vesta.

Fonte:

http://dawn.jpl.nasa.gov/multimedia/imageoftheday/image.asp?date=20120227

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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