IC 4592: A Nebulosa de Reflexão Azul da Cabeça do Cavalo

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observatory_150105Você vê uma cabeça de cavalo na imagem acima? O que você está vendo não é a famosa Nebulosa da Cabeça do Cavalo na direção de Orion, mas sim uma nebulosa mais apagada que somente tem essa forma familiar em imagens profundas. A principal parte da nuvem molecular imageada acima é uma nebulosa de reflexão catalogada como IC 4592. As nebulosas de reflexão são na verdade feitas de poeira bem fina que normalmente aparece escura, mas pode parecer bem azul quando reflete a luz de estrelas energéticas próximas. Nesse caso, específico, a fonte de boa parte da luz refletida é uma estrela localizada no olho do cavalo. Essa estrela é parte da Nu Scorpii, um dos sistemas estelares mais brilhantes localizados na direção da constelação de Scorpion, o Escorpião. Uma segunda nebulosa de reflexão, chamada de IC 4601 é visível circundando duas estrelas na parte superior direita da parte central da imagem.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap130402.html

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Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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