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IBEX: Observando o Horizonte do Sol

A Interstellar Boundary Explorer, ou IBEX, é a primeira missão desenhada para mapear a inteira região da fronteira do nosso Sistema Solar. À medida que as partículas carregadas do Sol, chamadas de vento solar, fluem para muito além das órbitas dos planetas, elas colidem com o material localizado entre as estrelas chamado de meio interestelar ou ISM em inglês. Essas interações criam átomos energéticos neutros, ou ENAs, partículas sem carga que se movem rapidamente. Essa região não emite luz que pode ser coletada por telescópios convencionais, então, o IBEX mede as partículas que viajam na borda do nosso Sistema Solar. A missão IBEX contém dois detectores desenhados para coletar e medir as ENAs, fornecendo dados sobre a massa, a localização, a direção de origem e a energia dessas partículas. Desses dados, mapas da borda do Sistema Solar podem ser criados. O objetivo principal da missão IBEX é descobrir a natureza dessas interações entre o vento solar e o meio interestelar na fronteira do nosso Sistema Solar.

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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