Fobos em Close Pela Mars Express

Por que esse pequeno objeto está orbitando Marte? A origem de Fobos, a maior das duas luas que orbitam Marte, continua desconhecida. Fobos e Deimos parecem muito similares com os asteróides do Tipo C, apesar de serem gravitacionalmente capturados como asteróides, possuem uma órbita circular e são puxados para o plano equatorial de Marte de forma improvável. As imagens aqui apresentadas mostram Fobos como apareceu no sobrevôo da sonda Mars Express da ESA, uma sonda robô que começou a orbitar Marte em 2003. Em grande detalhe pode ser visível a forma irregular de Fobos, o seu terreno negro, numerosas fraturas e uma espetacular cadeia de crateras cruzando o centro da imagem. Fobos possui apenas 25 km de extensão e não tem gravidade suficiente para ser comprimido na forma de uma bola. Fobos tem uma órbita tão próxima a Marte que em algum momento nos próximos 20 milhões de anos, a desaceleração gravitacional irá quebrá-lo em pedaços que circularão o planeta por um tempo e depois de forma lenta cairão em Marte numa forma de espiral. A missão russa Fobos-Grunt está planejada para ser lançada e pousar em Fobos em 2011.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap100317.html

http://www.nasa.gov/multimedia/imagegallery/image_feature_1616.html

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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