Estação Espacial Internacional e Ônibus Espacial Discovery Dão Show nos Céus do Colorado

Você já viu uma estrela vagando vagarosamente sobre a sua cabeça no céu, mas não sabia o que era? Algumas vezes, mesmo quando mostramos para amigos e para familiares, o que recebemos em troca é o mesmo ar de desconhecimento. O que se está observando nesse caso muito provavelmente é uma nave em baixa órbita da Terra, refletindo a luz do Sol, à medida que circula a Terra uma vez a cada 90 minutos. Duas dessas brilhantes naves no dia em questão mostrado na imagem acima são a Estação Espacial Internacional (ISS) e o ônibus espacial da NASA. Como as orientações relativas mudam, o brilho das reflexões também podem mudar, algumas vezes de forma repentina. Outras fontes de brilhantes objetos que vagam pelo céu  são os satélites de comunicação Iridium, eles podem aparecer como raios que se tornam os objetos mais brilhantes do céu, pelo menos, por alguns segundos. A foto acima mostra dois pontos brilhantes de luz separados por apenas alguns graus vagando juntos através do céu acima do Lory State Park no Colorado, EUA, um pouco antes do Sol se pôr. Essa foto foi feita na semana de 7 a 11 de Março de 2011, e por isso, os objetos puderam ser identificados como a ISS e o Ônibus Espacial Discovery que havia se desacoplado da ISS algumas horas antes. Dada a fusão de muitas exposições de câmeras separadas  e o vasto ângulo da perspectiva, o par aparece como listras em frente às estrelas que completam a paisagem celeste. Atualmente existem páginas na internet (http://www.heavens-above.com/) que ajudam a identificar esses objetos que vagam desconhecidos pelos céus e nessas páginas são capazes até mesmo de prever a que a que horas a ISS irá passar sobre a sua cidade ou local de observação. A mesma imagem acima, porém anotada onde é possível saber o que são as estrelas da paisagem é apresentada abaixo.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap110314.html

 

 

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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