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Direto da Terrinha: Mecânica Quântica Cria Moléculas “Impossíveis” no Espaço?

Direto da Terrinha: Mecânica Quântica Cria Moléculas “Impossíveis” no Espaço?

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observatory_150105No frio extremo do espaço não deveria ser possível produzir certas reacções químicas, sobretudo aquelas que envolvem a formação de moléculas complexas (a não ser utilizando poeira cósmica).
Mas parece que a taxa de reacções químicas é 50 vezes maior no frio do espaço que à temperatura ambiente.
Porquê?

A resposta parece estar na mecânica quântica.
No ano passado foi detetada a molécula metoxilo radical, que não é explicável pelas teorias actuais respeitantes a nuvens interestelares de gás e poeira. Deverá ter-se formado a partir do gás metanol existente no espaço praticamente vazio, onde a temperatura é demasiado fria para a existência destas reacções químicas. Mas de alguma forma, as moléculas estão a encontrar a energia para estas reacções.

A solução parece estar no efeito de túnel quântico.
Segundo o professor Dwayne Heard: “As reacções químicas ficam mais lentas à medida que as temperaturas diminuem, já que há menos energia para superar a “barreira de reacção”.”
O túnel quântico “engana” a barreira de reacção em temperaturas bastante frias.

Se isto for verdade, então poderão existir muitas mais moléculas complexas no espaço do que o que se assume.
O espaço poderá ser um surpreendente laboratório de química que utiliza a mecânica quântica.

Leiam em inglês, aquiaqui aqui

Fonte:

http://astropt.org/blog/2013/07/13/mecanica-quantica-cria-moleculas-impossiveis-no-espaco/

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Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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