Curiosity: Com As Rodas Em Marte

roverwheels_curiosity_2949

observatory_1501054Poderia a vida já ter existido em Marte? Para ajudar a encontrar essa resposta, a humanidade pousou no Planeta Vermelho o rover Curiosity em Agosto de 2012. Para se ter certeza de que o jipe robô do tamanho de um carro sobreviveu à sua viagem interplanetária, ao pouso sensacional e estava intacto, a imagem acima e outras foram feitas com o objetivo de espiar as redondezas do Curiosity. A imagem acima, é na verdade uma imagem pouco comum de três das seis rodas do rover Curiosity, cada uma medindo meio metro de diâmetro. Nos meses recentes, o Curiosity tem explorado os arredores de uma região conhecida como Baía Yellowknife. As análises dos dados feitas pelas câmeras e pelos instrumentos laboratoriais internos do rover têm fornecido novas fortes evidências de que Marte em algum momento de sua história teve as condições favoráveis para ter suportado a presença da vida. À distância na imagem acima, pode-se ver parte do talude do pico central da Cratera Gale (local de pouso do Curiosity), conhecido como Monte Sharp. Esse é o destino do Curiosity. O rover está programado para escalar o Monte Sharp e fazer, quem sabe, novas descobertas espetaculares sobre o Planeta Vermelho.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap130603.html

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Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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