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Cavidades Pouco Comuns São Descobertas em Mercúrio

O que são essas feições pouco comuns na superfície do planeta Mercúrio? A tonalidade levemente azulada dessas feições chamadas de cavidades, ou hollows, em inglês foi exagerada na imagem acima obtida pela sonda robô MESSENGER que atualmente se encontra na órbita de Mercúrio. As depressões arredondadas parecem diferente das crateras de impacto e nada parecido até então foi notado na Lua, por exemplo, ou em nenhum outro ponto do Sistema Solar. A imagem acima mostra uma seção da bacia de impacto Raditladi que tem aproximadamente 40 quilômetros de largura que incluem montanhas do pico central. Uma hipótese para a formação dessas cavidades é que elas se formaram pela sublimação do material exposto e aquecido durante o violento impacto que criou a bacia Raditladi. A sonda MESSENGER da NASA é a primeira sonda a entrar na órbita de Mercúrio e está atualmente programada para explorar o planeta mais interno do Sistema Solar em 2013.

Hollows in mercury

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Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap120327.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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