Beleza em espiral decorada por uma supernova apagando

Esta imagem obtida com o Very Large Telescope do ESO, situado no Observatório do Paranal, no Chile, mostra NGC 1637, uma galáxia espiral localizada a cerca de 35 milhões de anos-luz de distância na constelação do Rio Erídano. Em 1999, cientistas descobriram uma supernova do Tipo IIp nesta galáxia, tendo acompanhado seu lento declínio ao longo dos anos seguintes.
Esta imagem obtida com o Very Large Telescope do ESO, situado no Observatório do Paranal, no Chile, mostra NGC 1637, uma galáxia espiral localizada a cerca de 35 milhões de anos-luz de distância na constelação do Rio Erídano. Em 1999, cientistas descobriram uma supernova do Tipo IIp nesta galáxia, tendo acompanhado seu lento declínio ao longo dos anos seguintes.

observatory_150105A cerca de 35 milhões de anos-luz da Terra, na constelação do Rio Erídano, situa-se a galáxia espiral NGC 1637. Em 1999 a aparência serena desta galáxia foi perturbada pelo aparecimento de uma supernova muito brilhante. Os astrônomos que estudam o resultado dessa explosão com o auxílio do Very Large Telescope do ESO no Observatório do Paranal, no Chile, obtiveram esta magnífica imagem desta galáxia relativamente próxima.

As supernovas estão entre os fenômenos mais violentos da natureza. Marcam a morte ofuscante de estrelas e podem brilhar mais intensamente do que a radiação combinada de bilhões de estrelas nas suas galáxias hospedeiras.

Em 1999, o Observatório Lick na Califórnia relatou a descoberta de uma nova supernova na galáxia espiral NGC 1637. Esta supernova foi descoberta com o auxílio de um telescópio construído especialmente para procurar estes raros mais importantes objetos cósmicos [1]. Observações de acompanhamento deste fenômeno foram pedidas no intuito de confirmar a descoberta e estudar o objeto com mais detalhe. A supernova foi nomeada SN 1999em, tendo sido extensamente observada. Depois da sua espectacular explosão em 1999, o brilho da supernova tem sido cuidadosamente monitorizado pelos cientistas, que observam o seu declínio relativamente lento ao longo dos anos.

Esta imagem obtida com o Very Large Telescope do ESO, situado no Observatório do Paranal, no Chile, mostra NGC 1637, uma galáxia spiral localizada a cerca de 35 milhões de anos-luz de distância na constelação do Rio Erídano. Em 1999, cientistas descobriram uma supernova do Tipo IIp nesta galáxia, tendo acompanhado seu lento declínio ao longo dos anos seguintes. A posição da supernova está marcada na imagem.
Esta imagem obtida com o Very Large Telescope do ESO, situado no Observatório do Paranal, no Chile, mostra NGC 1637, uma galáxia spiral localizada a cerca de 35 milhões de anos-luz de distância na constelação do Rio Erídano. Em 1999, cientistas descobriram uma supernova do Tipo IIp nesta galáxia, tendo acompanhado seu lento declínio ao longo dos anos seguintes. A posição da supernova está marcada na imagem.

A estrela que se transformou na SN 1999em era de elevada massa – mais do que oito vezes a massa do Sol. No final da sua vida, o núcleo colapsou, dando origem a uma explosão cataclísmica [2].

Durante o perído das observações de acompanhamento da SN 1999em, os astrônomos obtiveram muitas fotografias deste objeto com o VLT, que foram depois combinadas nesta imagem muito nítida da sua galáxia hospedeira, a NGC 1637. A estrutura em espiral aparece-nos na imagem de forma muito distinta, com traços azulados de estrelas jovens, nuvens de gás brilhante e camadas de poeira obscurante.

Embora à primeira vista NGC 1637 pareça ser um objeto relativamente simétrico, possui algumas particularidades interessantes. É um tipo de galáxia a que os astrônomos chamam espiral irregular: o braço em espiral mais aberto, em cima e à esquerda, estende-se em torno do núcleo muito mais longe do que o braço mais compacto e curto, em baixo e à direita, que parece ter sido dramaticamente cortado ao meio.

Espalhadas por toda a imagem, podemos ver estrelas mais próximas e galáxias mais distantes que, por acaso, se encontram na mesma direção no céu.

Este mapa mostra a posição da galáxia espiral NGC 1637 na constelação do Rio Erídano. Estão marcadas a maioria das estrelas visíveis a olho nu a partir de um local escuro e límpido. A localização da galáxia está assinalada com um círculo vermelho. NGC 1637 pode ser observada como uma tênue mancha com telescópios amadores de tamanho moderado.
Este mapa mostra a posição da galáxia espiral NGC 1637 na constelação do Rio Erídano. Estão marcadas a maioria das estrelas visíveis a olho nu a partir de um local escuro e límpido. A localização da galáxia está assinalada com um círculo vermelho. NGC 1637 pode ser observada como uma tênue mancha com telescópios amadores de tamanho moderado.

Notas

[1] A supernova foi descoberta com o auxílio do Katzman Automatic Imaging Telescope no Observatório Lick, Mount Hamilton, Califórnia.

[2] A SN1999em é uma supernova de colapso de núcleo classificada mais precisamente como do Tipo IIp. O “p” significa de “platô”, isto é, as supernovas deste tipo permanecem brilhantes (no platô da curva de luminosidade) durante um período de tempo relativamente longo, depois do brilho máximo.

Mais Informações

O ESO é a mais importante organização europeia intergovernamental para a pesquisa em astronomia e é o observatório astronômico mais produtivo do mundo. O ESO é  financiado por 15 países: Alemanha, Áustria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, Espanha, Finlândia, França, Holanda, Itália, Portugal, Reino Unido, República Checa, Suécia e Suíça. O ESO destaca-se por levar a cabo um programa de trabalhos ambicioso, focado na concepção, construção e funcionamento de observatórios astronômicos terrestres de ponta, que possibilitam aos astrônomos importantes descobertas científicas. O ESO também tem um papel importante na promoção e organização de cooperação nas pesquisas astronômicas. O ESO mantém em funcionamento três observatórios de ponta, no Chile: La Silla, Paranal e Chajnantor. No Paranal, o ESO opera  o Very Large Telescope, o observatório astronômico óptico mais avançado do mundo e dois telescópios de rastreio. O VISTA, o maior telescópio de rastreio do mundo que trabalha no infravermelho e o VLT Survey Telescope, o maior telescópio concebido exclusivamente para mapear os céus no visível. O ESO é o parceiro europeu do revolucionário telescópio  ALMA, o maior projeto astronômico que existe atualmente. O ESO está planejando o European Extremely Large Telescope, E-ELT, um telescópio de 39 metros que observará na banda do visível e infravermelho próximo. O E-ELT será “o maior olho no céu do mundo”.

Esta imagem mostra o céu em torno da galáxia espiral NGC 1637 na constelação do Rio Erídano. A imagem foi criada a partir de dados do Digitized Sky Survey 2.
Esta imagem mostra o céu em torno da galáxia espiral NGC 1637 na constelação do Rio Erídano. A imagem foi criada a partir de dados do Digitized Sky Survey 2.

Fonte:

http://www.eso.org/public/brazil/news/eso1315/#.UUpyo1vF0go

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Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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