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Atualizando a Previsão do Tempo Para o Pouso da Curiosity em Marte

Esse mapa global de Marte foi adquirido no dia 4 de Agosto de 2012, pelo instrumento Mars Color Imager da sonda Mars Reconnaissance Orbiter da NASA. Um mapa global como esse é gerado todo dia para prever as condições meteorológicas em Mare para a entrada, a descida e o pouso do veículo rob6o Curiosity. A atmosfera está limpa ao redor da cratera Gale, tudo de acordo com os modelos computacionais usados para simular o pouso do robô Curiosity. A tempestade de poeira a sudoeste da cratera Gale, vista pela primeira vez em 31 de Julho de 2012, transformou-se numa nuvem de poeira inativa em 2 de Agosto de 2012, e agora se dispersou ainda mais. Atividade de poeira foi registrada em Marte, mas do outro lado do planeta, como é mostrado pelas nuvens de poeira marcadas no lado esquerdo do mapa. Nenhuma dessas nuvens de poeira chegarão até a cratera Gale antes da Curiosity pousar por lá.

O mapa acima é uma projeção retangular do planeta Marte, cobrindo todo o planeta tanto em latitude como em longitude. O local de pouso da Curiosity aparece no lado direito do mapa, e está localizado nas coordenadas 137 graus de longitude leste e 4.5 graus de latitude sul. O mapa mostra nuvens de gelo de água nas latitudes equatoriais de Marte que são típicas nessa época do ano, que corresponde ao final do inverno no hemisfério sul, quando Marte está mais distante do Sol. Pequenas tempestades de poeira de vida curta são comuns nessa época do ano em Marte e foram levadas em consideração quando o sistema de pouso da Curiosity foi desenhado e testado. Tempestade de poeira grandes e de vida longa são muito raras nessa época do ano no Planeta Vermelho.

Fonte:

http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/multimedia/pia15968.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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