As Estrelas de Nêutrons e os Limites da Equação de Estado

47tuc_chandra

observatory_150105As estrelas de nêutrons são a maneira que a natureza tem para nos dizer como a matéria existe em densidades extremas, densidades tão altas que são impossíveis de serem reproduzidas na Terra, pelo menos fora de um núcleo atômico. As estrelas de nêutrons são produzidas no final incendiário da vida de uma estrela que tem mais que 8 massas solares, onde o núcleo da estrela é compactado morto dentro de uma bola que poderia confortavelmente se encaixar dentro dos limites de algumas cidades da Terra. Aparentemente é impossível estudar esse objeto tão pequeno e localizada a uma distância tão grande de milhares de anos-luz, mas as estrelas de nêutrons têm maneiras de enviar sinais de sua presença: emissão de raios-X de alta energia brilhantes e fortes campos magnéticos produzindo pulsações de alta frequência. Determinando a massa e o raio das estrelas de nêutrons, os astrofísicos podem restringir a chamada equação de estado, que determina que tipo de matéria existe nas densidades extremamente altas centrais – matéria de nêutrons puro, estranhas subespécies atômicas, e talvez até quarks livres. Um novo estudo  de 8 diferentes estrelas de nêutrons (como uma chamada X-7, observada na imagem acima de raios-X do Chandra do aglomerado globular estelar chamado 47 Tucanae) pelo Chandra, o XMM-Newton e o Rossi X-ray Timing Explorer, telescópios de raios-X que permitem que os cientistas coloquem limites na densidade da estrutura dentro de uma estrela de nêutrons. Esse estudo sugere que a densidade dentro de uma estrela de nêutrons normal possa ser oito vezes maior que a densidade de um núcleo atômico normal.

Fonte:

http://heasarc.gsfc.nasa.gov/docs/objects/heapow/archive/compact_objects/47tuc_chandra.html

alma_modificado_rodape105

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

Veja todos os posts

Arquivo