As Crateras Fantasmas de Mercúrio

Visíveis nessa imagem, feita pela sonda MESSENGER,  estão cadeias curvas, algumas das quais com delimitação circular. Uma delas aparece no canto esquerdo, e as maiores estão arranjadas verticalmente para baixo desde a parte central direita da imagem. Essas feições circulares marcam os anéis de crateras fantasmas, ou seja, crateras de impacto que foram subsequentemente enterradas por grandes volumes de lavas vulcânicas que formam as planícies nessa parte de Mercúrio. Sem dúvida algumas crateras foram enterradas completamente e agora estão totalmente escondidas, onde outras por sua vez revelam sua presença pelas cadeias que se formaram quando a cobertura vulcânica cobriu os anéis da cratera ou em resposta a modestas contrações horizontais da região.

Fonte:

http://messenger.jhuapl.edu/gallery/sciencePhotos/image.php?page=1&gallery_id=2&image_id=478

 

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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