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Álbum de Família – Sonda Cassini em Testes

Essa imagem é antiga, de Outubro de 1996, mas é interessante pois mostra a sonda Cassini durante o seu teste de vibração e também teste térmico dentro do prédio do JPL em Pasedena na Califórnia. A sonda durante o período de semanas foi submetida a vários testes que tinham como objetivo imitar as forças e as extremas temperaturas que ela sofreria não só no espaço como também durante o lançamento.

A missão Cassini está em órbita de Saturno há quatro anos e estuda o planeta, seus anéis e seus satélites em detalhe. O principal alvo exploratório é o grande satélite Titã. Esse alvo era considerado tão importante que a Cassini carregava consigo a sonda Huygens (o grande objeto circular em forma de escudo dourado visto na imagem) que foi lançada em Titã para estudar sua atmosfera e sua superfície e desceu no satélite utilizando pára-quedas.

O projeto da Cassini e da Huygens é uma parceria entre a NASA e a ESA e vem durante anos apresentando belos e importantes resultados sobre o sistema saturniano.

Fonte:

http://saturn.jpl.nasa.gov/photos/imagedetails/index.cfm?imageId=1942

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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