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A/2017 U1 O Visitante Interestelar

Viajando a uma alta velocidade e com uma órbita hiperbólica extrema, o agora designado A/2017 U1 visitou o Sistema Solar interno dando uma volta pelo Sol, e é o primeiro pequeno corpo conhecido por ser do espaço interestelar. Um ponto de luz centrado nessa exposição de 5 minutos registrada com o Telescópio William Herschel nas Ilhas Canárias no dia 28 de Outubro de 2017, o visitante interestelar parece um asteroide, sem apresentar características de atividade cometária. Estrelas apagadas de fundo aparecem como rastros, pois o telescópio de 4.2 metros está rastreando o A/2017 U1 que se move rapidamente pelo campo de visão. O astrônomo Rob Weryk (IfA) foi o primeiro a reconhecer o objeto se movendo durante uma noite de observação com o Pan-STARRS em 19 de Outubro de 2017. O A/2017 U1 está atualmente fora de alcance já, e nunca mais irá retornar para o Sistema Solar, e só é visível da Terra com grandes telescópios. Apesar da sua órbita interestelar ter sido estabelecida com base na sua órbita, ainda não se sabe quanto o objeto pode ter vagado pelas estrelas da Via Láctea. Ele cruzou o Sistema Solar a uma velocidade de cerca de 26 km/s. Só para comparação, a Voyager 1 viaja a uma velocidade de cerca de 17 km/s.

Fonte:

https://apod.nasa.gov/apod/ap171103.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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