A Região Norte Parcialmente Sombreada do Asteroide Vesta


Essa imagem feita com a câmera de enquadramento da sonda Dawn da NASA mostra uma parte da superfície do asteroide Vesta localizada no extremo norte do objeto. Essa imagem apresenta uma aparência lavada pois foi processada para que feições outrora muito escuras pudessem ser observadas. As regiões escuras nessa imagem são regiões que continuaram escuras mesmo depois do processamento realizado. A região localizada no extremo norte do asteroide Vesta está atualmente na sombra pois o Sol não está a iluminando atualmente. Esse mesmo comportamento acontece na Terra onde os polos ficam no escuro durante o período de inverno. Mas, o Vesta está movendo-se de forma gradativa para a primavera, de modo que a luz do Sol aos poucos irá cada vez iluminar uma porção maior dessa região localizada no extremo norte do objeto.

A imagem acima mostra uma região localizada no Quadrante Caparronia, no extremo norte de Vesta. A sonda Dawn da NASA obteve essa imagem com a sua câmera de enquadramento no dia 23 de Março de 2012. Essa imagem foi adquirida através do filtro limpo da câmera da sonda Dawn. No momento da imagem a sonda Dawn se encontrava a uma distância de 230 km da superfície do Vesta, e a resolução dessa imagem é de 21 metros por pixel. Essa imagem foi adquirida durante a chamada fase LAMO, ou seja, Low Altitude Mapping Orbit, da missão da sonda Dawn em Vesta.

Fonte:

http://dawn.jpl.nasa.gov/multimedia/imageoftheday/image.asp?date=20120601

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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