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A Região da Cratera Descartes na Lua Ainda Desperta A Curiosidade Sobre a Sua Formação

Quando olhamos para essa imagem da Lua, podemos pensar quão perto o local de pouso da Apollo 16 era da massiva Bacia Nectaris. Você é capaz de ver a cratera Descartes? Ela está a uma distância equivalente a três vezes o diâmetro da cratera Theophilus a oeste dessa grande cratera. O fato mais interessante e marcante sobre a cratera Descartes é a massa de material em forma de colina que se estica desde o anel da cratera Descartes para norte. Essa é realmente uma feição única, é difícil de se lembrar de uma feição similar a essa na Lua. Antes da Apollo 16 pousar ali perto e retirar amostras, pensava-se que essa formação, chamada de Formação Descartes e o terreno suave ao redor chamado de Cayley Plains eram formados por algum tipo de vulcanismo. Após a Apollo 16 encontrar somente brechas de impacto e material derretido as opiniões foram para outro lado, definindo que a região é formada por material ejetado pelo evento de impacto que formou a Bacia Nectaris. Existe uma grande espessura de material ejetado pela formação da Bacia Nectaris no local de pouso da Apollo 16, mas a dúvida que existe é se esse material é da superfície ou da subsuperfície. A visão atual, relatada por Paul Spudis em 1984 é de que o material ejetado no momento de formação da bacia e que a mistura de rochas devido a impactos secundários formaram a Cayley Plains e a Formação Descartes. Porém pode-se ainda manter um pensamento no vulcanismo, pois a estranha morfologia da região e a aparência de de interior fraturado da Formação Descartes lembram esse tipo de atividade mesmo que não tenha sido amostrada.

Fonte:

https://lpod.wikispaces.com/August+8%2C+2011

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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