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A Previsão do Tempo Para o Pouso do Robô Curiosity em Marte

O mapa global de Marte, mostrado acima foi adquirido no dia 2 de Agosto de 2012, pelo instrumento Mars Color Imager da sonda da NASA Mars Reconnaissance Orbiter. Um mapa global como esse é gerado a cada dia para prever as condições climáticas para a entrada, a descida e o pouso do robô Curiosity da NASA. A tempestade de poeira ativa observada ao sul do local de pouso da Curiosity em 31 de Julho tem se dissipado, deixando para trás uma nuvem de poeira que não ameaçará o pouso do robô.

Esse mapa é uma projeção retangular de Marte, de 90 graus de latitude a -90 graus de latitude e de 180 graus de longitude a -180 graus de longitude. O local de pouso do robô Curiosity está localizado na parte direita do mapa em aproximadamente 137 graus de longitude leste e 4.5 graus de latitude sul. O mapa mostra nuvens de gelo de água nas latitudes equatoriais que são típicas dessa época do ano em Marte, ou seja, do final do inverno no hemisfério sul, quando Marte está mais distante do Sol. Ao longo da parte inferior do mapa (sul) pode-se observar pedaços de nuvens laranjas, indicando a poeira que foi levada até a atmosfera. Pequenas tempestades de poeira de vida curta são comuns nessa época do ano em Marte e foram levadas em conta quando o sistema de pouso do robô Curiosity foi desenhado e testado. Tempestades de poeira maiores e com período de vida maiores são muito raras nessa época do ano em Marte.

Fonte:

http://mars.jpl.nasa.gov/msl/multimedia/images/?ImageID=%204182&NewsInfo=59C884BFF2B8E0EFCBD702B94F94BA55AC4A8F9603007BDCCB4A50EBADD6D78ADF99D9DCE2DDDF46C75D9EE0C881C64FC7919A519C

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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