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A Nebulosa do Casulo

Nesse campo cheio de estrelas, cobrindo mais de 2 graus dentro da constelação de Cygnus, o olho é desenhado pela Nebulosa do Casulo. Uma compacta região de formação de estrelas, o Casulo cósmico pontua um longo rastro de nuvens de poeira interestelar. Catalogada como IC 5146, a nebulosa tem quase 15 anos-luz de largura, e está localizada a 4000 anos-luz de distância. Como outras regiões de formação de estrelas, ela é vermelha, pelo fato do gás hidrogênio ser excitado por estrelas quentes, jovens e azuis, sendo a luz das estrelas refletida pela poeira na borda de uma outrora invisível nuvem molecular. De fato, a estrela brilhante perto do centro dessa nebulosa tem provavelmente somente poucas centenas de milhares de anos de vida, dando energia para o brilho nebular assim como gerando uma cavidade no gás e na poeira da nuvem molecular de formação de estrela.  Mas os longos filamentos empoeirados que aparecem escuros nessa imagem em luz visível estão escondendo estrelas que estão em processo de formação, vistas em comprimentos de onda do infravermelho.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap120913.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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