A Lua Helena de Saturno Fotografada pela Sonda Cassini

O está acontecendo na superfície da lua de Saturno Helena? O satélite foi fotografado com detalhe sem precedência na semana passada pela sonda Cassini à medida que a nave era lançada para dentro de uma órbita ao redor de Saturno de apenas dois diâmetros da Terra e pôde então encontrar a pequena lua. Embora crateras convencionais e montanhas apareçam, a imagem bruta e não processada aqui mostrada mostra uma superfície que parece extraordinariamente suave e marcada com listras. Os astrônomos planetários inspecionar essas imagens detalhadas de Helena para juntar pistas sobre a origem e evolução desse iceberg flutuante de 30 km de diâmetro. Helena é também diferente, pois circula Saturno pouco acima da lua Dione, fazendo dela uma das únicas quatro luas conhecidas a ocupar uma posição gravitacional bem conhecida como ponto estável de Lagrange.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap100310.html

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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