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A Dieta Rica Em Potássio de Mercúrio


A abundância de potássio (K) e tório (Th) na superfície de Mercúrio foi medida pelo Espectrômetro de Raios-Gama da sonda MESSENGER. Esses valores são comparados com as medidas similares de K e Th em Vênus, na Terra, na Lua e em Marte. Pelo fato do K ser um elemento volátil e o Th um elemento refratário, essa razão é uma medida sensível dos processos térmicos que fracionam os elementos por volatilidade. Por exemplo, a razão na Lua (360) é muito mais baixa que a razão na Terra (3000), refletindo que os elementos voláteis foram perdidos durante o processo de formação da Lua por um impacto gigantesco. A razão em Mercúrio é comparável com a de outros planetas terrestres, indicando que Mercúrio não é altamente depletado em relação aos elementos voláteis, o que ajuda a decidir sobre o processo de formação de Mercúrio e sobre o início da sua vida. Essa descoberta é apoiada pela identificação de enxofre na superfície do planeta por meio do Espectrômetro de Raios-X da MESSENGER.

Fonte:

http://messenger.jhuapl.edu/gallery/sciencePhotos/image.php?page=2&gallery_id=2&image_id=651


Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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